揭密新创竞技场的生存哲学
作者:Grace Shin-Yee Tsai
2020-05-26
摘要:今年来,各地掀起一波的创业风潮,雨后春笋般的相关课程纷纷冒出,还有五花八门的创业竞赛及创业育成的资金投入,对于新创圣地——硅谷来说,这样的景象并不陌生···

近年来,美国硅谷(Silicon Valley)的创业风气盛行,新创公司(Start-Up)比比皆是,公司规模小至2人、多至千人。开发的产品多元不设限,可能是技术方案、商务咨询或者手机电脑软件,甚至大众化的实体商品也是目标之一。

在过去的6年中,笔者有幸在各种不同类型、不同阶段的新创公司担任工程师,甚至体验过新创公司的第一号员工(Founding Engineer),参与各种融资和展览活动;同时,在工作和面试的过程中,认识许多创业者,从他们的经历当中,理解创业的挑战和成就感。

 

揭秘新创——三种命运

开宗明义,新创公司的成功比例很低,这是讨论新创公司发展必要的认知,因为在大众媒体上一般只会报道成功的案例,即使偶尔看到失败的例子,多数也是因为特殊原因,例如:涉嫌诈欺。因此,在考虑创业或者加入新创公司时,必须要先理解新创公司可能的结局,进而衡量这些结果对于个人事业发展和经济状况带来的风险。听来似乎很恐怖,但其实新创公司的结局大致可以分为下列3种。

1.上市公司

新创假如维持稳定发展的话,就会迈向上市这条路。众所皆知的例子包括2000年代的Google2010年代的Facebook;今日的UberLyft等。这些公司又被称为现代独角兽,从新创公司发展成世界知名的跨国公司,其实相当不容易,因此发生的机率是少之又少。当这些公司上市时,创始人和早期加入的员工都能通过出售持有的股票得到可观的收入,因此成为上市公司是新创普遍认为的成功之路。

2.大公司收购

新创公司被更大的公司收购也是另外一种常态,收购的公司不见得一定是上市公司,很多时候提出收购的公司也是新创公司。被收购的原因有很多种,通常是因为产品相似或是互补,也有可能是收购的公司想投资不一样的市场。

例如:Google想扩展居家智能版图,于是在2014年砸了32亿美元收购NestFacebook想要进军“虚拟实境”(Virtual Reality,VR)和“扩增实境”(Augmented Reality,AR)市场,所以在2014年出资20亿美元收购Oculus VR。有些时候,收购与否和产品完全无关,而是看中新创公司的团队而决定收购,这种收购称为“购聘”(Acqui-hiring),这种收购的案例在小规模的公司之间很常发生。在各种并购发生时,创始人和早期员工通常能兑现部分的股票,也会获得高于一般求职者的薪资进入新公司工作,能大大提高个人收入,因此被收购也是一个新创公司成功的结局。

这样的例子非常多,就以现在任职的公司Niantic来说,它是一家创业10年且资金非常充足的新创公司。近几年公司想要积极的拓展AR的市场,但是相关人才常常选择去FacebookGoogle这类的大公司,于是在两年间我们收购了5家以上的“小”公司,每间员工数都是少于10人的超初期新创公司,这些公司有个特点,都是偏重技术研发,例如:大数据(Big Data)、电脑视觉(Computer Vision)等领域。除此之外,Niantic也会为了吸收团队中的资深工程师,来进行收购。

3.关业解散

新创公司大部分的结局并不美好,由于资金用完,只能关门解散。导致失败的原因很多,其中最常看到的问题是“目标不明确,为创业而创业”。新创公司刚开始的资金通常很少,多数只能维持小于50人的团队,假如还为了迎合不同的投资人和潜在客户,一直改变公司技术领域或市场方向,会遇到一个不可抗拒的问题——人力不足,导致没有一个项目达到目标,进而引发蝴蝶效应,以致后续融资困难;另外一个问题就是创办人,硅谷的创办人多数是工程师,通常拥有深厚的技术背景、技术能力也非常创新,但忽略了商业能力的重要性,这类团队常常缺乏与投资人或客户的沟通能力,也不了解商业模式和市场变化,因此而导致失败。

投资人更在意的往往是“公司产品切入市场的角度”,而比较少的情况会是技术的突破。很幸运可以跟公司创办人学习到这一点,得知如何与投资人沟通,进而使公司得到不少的关注。

 

投资人——5%潜力股

除了从新创公司来看创业,也可以从另外一端来分析。在硅谷工作时,认识了在投资公司上班的朋友,也听过一些投资人开的讲座。从这些交流与活动中,常常能触发笔者从投资人的角度来思考创业的市场与竞争,可以更了解各个阶段创业的难度和风险。

以结论来看,投资人通常定期会拿出大笔资金投资在新创公司。在初期阶段,投资人大概会拿20%的资金,在众多的新创公司中,挑选不少家公司做投资,但在分配之下,每个挹注的金额并不多,主要作为新创公司“种子轮”(Seed Round)或是“天使轮”(Angel Round)的投资。投资人并不期望在这个阶段得到任何的回报,他们真正的目的是要给每间公司一点帮助,从中观察哪些公司提出的技术能够真正的实现、找到适合的商业模式,进而理解每间公司发展所需的预算。因此,这是投资人真正开始衡量这些公司的阶段,也是新创公司成败最关键的时期。

顺利度过初期阶段,投资人已经可以精选出小部分(通常小于5%)新创公司是有潜力的。此时,投资人就会拨出下一阶段的资金,投资挑选过后的新创公司,投资金额相较之下就会多一点,这就是所谓A轮以后的投资。接下来的每一个阶段,投资人都会筛掉更多的公司,期望最后存活的少数公司,可以成功上市或者被高价收购,进而从中得到投资获利。

从投资人的角度来看,其实他们期望成功的新创公司比例绝对小于5%。因此,创业团队必须要把握每一个阶段融资所需要展现的能力、强调的重点,才能够在众多的新创公司中脱颖而出。

 

动机——技术+团队

尽管创业的成功率很低,在美国硅谷还是有非常多的人愿意冒险尝试,其中有很多不同的动机。其中最常见的创业动机,就是有了一个创新的想法,这种想法很可能是一种新的技术。例如:Uber利用现有的云端和手机软件技术,发展出新的叫车模式,同时开启一系列相关的市场。

另一种常见的创业动机,就是希望能够组织一个强大的技术团队,专精在某一领域的技术研发。有些技术研发的想法,在定型的大公司的工作环境底下,是无法有空间实现的。因此,不少资深的工程师或是项目经理会希望自己组织一个小团队,尝试不同的原型和演示。这些成功的团队,通常会被大公司欣赏而并购,进而将新开发的技术整合进该公司的产品当中。

创业是诱人的,也是推动科技进步和市场演进重要环节。但在考虑创业或是加入新创公司的同时,必须充分了解创业公司的每个阶段的意义和风险。在创业之前,先做好十足的准备,包含个人专业经验的累积,不论是技术还是商务方面都很重要。另外,建议可以先加入几次新创公司作为早期员工,从中观察融资技巧,了解新创公司的文化,借机累积相关产业和融资的人脉。最后,要做好创业失败的准备,从经验中学习,等待将来成功的创业。


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